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¿Un analgésico para el dolor? Dormir bien

¿Un analgésico para el dolor? Dormir bien

Text: Editores Buro 24/7


El dolor y el sueño están íntimamente relacionados a la hora de buscar alivio a un padecimiento, pese al hecho contradictorio de que muchas veces sentir una dolencia en el cuerpo impide un buen descanso.

Así, aunque tengamos un dolor fuerte, parece que la tarea de dormir es un objetivo imperioso si lo que se quiere es que el cerebro active el camino de la recuperación.

Porque el sueño es un analgésico natural y la falta de un buen descanso, por el contrario, puede amplificar la sensibilidad al dolor, reveló un estudio que acaba de ser publicado por el Journal of Neuroscience, a partir de las investigaciones de expertos de la Universidad de California, Berkeley.

Los investigadores descubrieron que durante el sueño el cerebro libera sustancias que ayudan en las recuperaciones de pacientes en hospitales.

"La pérdida de sueño no solo amplifica la sensibilidad al dolor sino que también bloquea los centros cerebrales de la analgesia natural", explicó el autor del trabajo, Matthew Walker. 

Se sabe que cuando se siente dolor no se duerme bien, pero ahora los expertos hallaron que el dolor y el sueño alterado crean un círculo vicioso: cuando se duerme con dificultad aumenta la sensibilidad al dolor, concluyeron.


Investigadores de Berkeley realizaron una prueba en 25 personas sanas: después de una noche de sueño pleno, probaron el umbral del dolor con estímulos calientes aplicados sobre las piernas de los voluntarios. A la noche siguiente, les pidieron que durmieran poco. Y les aplicaron los mismos estímulos dolorosos: los voluntarios experimentaron un umbral de dolor más bajo.


A la vez, una resonancia del cerebro demostró que la producción de analgésicos naturales del cuerpo disminuye tras una noche de sueño perturbado. 

 

 

La publicación recuerda lo que sugieren los especialistas en materia "higiene del sueño", que consiste en establecer horarios para dormir, disminuir el consumo de cafeína y alejar dispositivos electrónicos, como celulares o computadoras, que puedan interrumpir el ciclo normal del sueño debido a las luces y notificaciones que emiten. 

 

Por supuesto que algunas patologías serias severas causan insomnio y estimulan un círculo vicioso del que pareciera no haber salida. En ese caso, "si el sueño alterado intensifica nuestra sensibilidad al dolor, como demuestra nuestro estudio, el sueño debe ser colocado en el centro de la cura del paciente, especialmente en las recuperaciones hospitalarias", dijo Walker.

 

 

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