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Nuevo New York: los latinos que soñaron y triunfaron

Nuevo New York: los latinos que soñaron y triunfaron

Gabriel Rivera-Barraza y su misión de celebrar el poder latino en Nueva York


Imagen: Cortesía de Gabriel Rivera-Barraza

A través de su nuevo libro, Gabriel Rivera-Barraza y Hans Neumann dejan algo bien en claro: no todos tienen la suerte de ser latinos.

Tenía 14 años cuando con apoyo de mis padres, me mudé a Estados Unidos para estudiar. La verdad es que al principio ni siquiera sabía que pensar. Todo y nada pasaba por mi cabeza. Creo que lo que más empaque aparte de ropa y zapatos en mi maleta, fueron sueños. Recuerdo que cuando supe que iría a vivir a otro país, de algún u otro modo, me llene de metas por cumplir. Fue así que un verano, llegué a Texas, a una ciudad llamada Kingsville, la cual yo mismo bautizaría como el lugar más aburrido del mundo tiempo después. Tras cuatro largos años de preparatoria y pasar mucho tiempo entre vacas, tractores y mosquitos del rancho del internado en el que vivía, era tiempo de volver a la civilización. Fue así que, tras pensarlo por algunos días, decidí aplicar a The King’s College en Nueva York.

¡Ah! Nueva York. Jamás olvidaré la primera vez que volé a la ciudad en donde todos los sueños se hacen realidad. Recuerdo que había cumplido 19 años, y en ese entonces tenía estas ganas de comerme al mundo de un sólo bocado. Sentado al lado de la ventana del avión, mientras nos preparábamos para aterrizar, pude ver la Estatua de la Libertad. Y fue ahí, en ese preciso momento, como si fuera una escena de una muy mala y super cursi película que pensé: Siempre he pertenecido a este lugar.

Si tuviera que describir mi amor por Nueva York, creo que no podría hacerlo. ¿La razón? Nueva York es un millón de cosas al mismo tiempo. Es amor a primera vista, es la emoción que uno siente al ver las ventanas de Bergdorf’s, es la libertad que viene al cuerpo al caminar por Coney Island, es la unión de razas en Harlem, el caos de China Town, el sabor de las galletas de Balthazar, es encontrar al amor de tu vida en medio de Central Park. Todas estas cosas son Nueva York para mi. También diría que otra de las cosas más emocionantes de Nueva York son TODOS los latinos que habitan en esta ciudad.

Siempre he estado sumamente orgulloso de ser mexicano, y de pertenecer a una de las culturas más bellas y ricas en todo el mundo. Bien dicen por ahí que los latinos somos humanos con sabor, y de eso no tengo ni la menor duda. Recuerdo que cada vez que conocía a algún latino en Nueva York, sentía una felicidad extrema, como esas sensaciones que le vienen a uno cuando ve a un ser querido después de mucho tiempo.

Justo esta emoción vino a mi cuando escuché sobre el más reciente proyecto de Gabriel Rivera-Barraza y Hans Neumann. Rivera-Barraza, exitoso mexicano director de su propia agencia de comunicaciones en Nueva York, y Neumann , fotógrafo peruano considerado como uno de los talentos más importantes de los últimos años, unieron fuerzas para crear lo que yo considero como el mejor libro del 2016. ¿El título de la brillante publicación? Nuevo New York.

Nuevo New York: los latinos que soñaron y triunfaron (фото 1)

Sin pensarlo dos veces, envié un correo a Gabriel con la esperanza de poder entrevistarlo. Tres días después de contactarlo, el originario de Durango respondió el mail dando un respuesta positiva. ¡No podía creerlo! Iba a poder platicar con Rivera-Barraza sobre esta nueva gran aventura. Es justo en situaciones como esta cuando doy gracias por la tecnología. A pesar de la distancia, sólo basto una llamada para conversar con Gabriel y así conocer su visión, sus planes y la gran historia detrás de Nuevo New York.

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Gabriel Rivera - Barraza

Aquí nuestra conversación.

Mientras espero a que Gabriel responda el teléfono, me siento muy nervioso. No sé como será esta entrevista. Lo único que pido es que todo salga bien. Tras algunos largos beeeeps, Gabriel responde. Le digo quien soy y me contesta con un muy caluroso “¡Hola! ¿Cómo estás?” Le pregunto si no está muy ocupado y dice, “¡No! ¡Como crees! Aparté este tiempo especialmente para ti.

Tras contarle un poco sobre mi, comienzo con la primera pregunta. Le pido a Gabriel me cuente sobre su niñez y con todo lo que soñaba de pequeño. También lo cuestiono sobre si cuando era más joven se visualizaba como la persona exitosa que es el día de hoy.

“Mira Daniel, en cierta manera, sí. Yo nací y crecí en el estado de Durango, en un municipio llamado Santiago Papasquiaro. La verdad es que siempre fui un niño muy afortunado, crecí en una familia sumamente creativa.”

Al escuchar su narración, me doy cuenta que Gabriel es una persona que ríe mucho. Me cuenta las cosas con una emoción que pocas veces encuentras  y es justamente eso lo que hace de esta conversación, una verdadera delicia. El co-autor de Nuevo New York menciona que su madre diseñaba ropa, creando piezas de ensueño. “Yo de niño veía como mi madre trabajaba y lo creativa que era.”

Durante su niñez, Gabriel estaba enamorado de la cultura y las tradiciones de Durango. Menciona también que estaba impresionando por la mezcla de las razas y de la gente que vivía ahí. “Para mi, cada vez que íbamos a Durango, era como ir a París. Yo veía la catedral y decía ‘woooooow.” Además de crecer rodeado de belleza y personas llenas de talento, Rivera-Barraza fue educado para comprender que ayudar a los demás es importante. “Mi tía y mi madre me enseñaron a dar.”

Tras terminar sus estudios universitarios en Los Ángeles, Gabriel tomaría una de las más grandes decisiones de su vida: mudarse a Nueva York, esto en el año 2000. “Nueva York siempre fue mi meta. Desde niño me visualizaba aquí.”  Gabriel dice que en su opinión, la razón de su rápido éxito en la Gran Manzana fueron las bases bajo las que fue educado. Hace exactamente 7 años, Gabriel fundó GRB Communications, su propia agencia de relaciones públicas, especializada en moda.

Llega el momento de comenzar a hablar sobre Nuevo New York. Le pido a Gabriel me cuente sobre como es que nace este proyecto. ¿Cuál fue la idea inicial? ¿Qué lo llevaría a tomar el riesgo y hacer de este sueño una realidad?

“Hace cuatro años Hans vino conmigo y me contó sobre esta idea de hacer un libro de diseñadores y artistas plásticos. La verdad es que primero empezamos con amigos muy cercanos. Nunca pensamos en hacerlo más grande.”

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Hans Neumann

Pero conforme pasó el tiempo, Gabriel se dio cuenta que este proyecto podría convertirse en algo sumamente importante. “Así que le dije a Hans que teníamos que hacerlo bien. Hicimos una lista de los latinos más relevantes en Nueva York y le dije que era el momento de tocar sus puertas.” En esa lista se encontraban nada más ni nada menos que personalidades como la icónica Carolina Herrera, y el aclamado Narciso Rodriguez. Con el paso del tiempo, Neumann y Rivera-Barraza añadirían a otros nombres como Karla Martínez de Salas, Alexa Rodulfo, Fernando García, Francisco Costa, Sofía Sánchez de Betak, Miguel Alberto Enamorado, y más personalidades terminando en un número de 80 individuos, latinoamericanos exitosos en Nueva York.

“Mi trabajo como relacionista público fue encontrar los fondos. Tengo que decir que le agradezco mucho a Ben Rodriguez-Cubeñas de  Rockefeller Brothers Fund para hacer esto posible. Me reuní con ellos, les presenté el proyecto y les fascinó.”

Con apoyo de la fundación, Hans y Gabriel comienzan a hacer de esta aventura una realidad. “Al principio decidimos hacer solamente 50 personalidades, pero a mitad del proyecto, nos dimos cuenta que estábamos a nada de quedarnos sin fondos.” Fue ahí en donde el dúo tendría que enfrentarse a la situación de buscar más dinero. Gabriel menciona que a pesar de esto, Hans y él, decidieron nunca parar de trabajar, todo seguía viento en popa. Con esta declaración compruebo una vez más que, como latinos, darse por vencidos es inaceptable. Uno tiene que aprender a sacar los sueños adelante.

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Conforme Gabriel sigue contándome, descubro algo sumamente interesante. De algún u otro modo, sería Donald Trump la razón por la que Nuevo New York despegaría de una manera impresionante. “Cuando Trump comenzó a hablar mal de todos los latinos, en especial de los mexicanos, me quedé en shock. Y aunque no lo creas fue en este momento cuando todo mundo me comenzó a llamar. Rockefeller Brothers Fund me volvió a contactar y me dijeron que teníamos que terminar el libro. Este era el momento perfecto para atacar.”

Al escuchar a Gabriel, sigo dándome cuenta de la gran emoción y orgullo que Nuevo New York ha traído a su vida. Desde hace tiempo ya que no escuchaba a alguien que compartiera su experiencia ante un reto tan grande de una manera tan positiva. “Una vez que el libro salió, la verdad es que fue un éxito rotundo. El New York Times escribió sobre nosotros, The Guardian en Londres también nos publicó. American Vogue, W Magazine, Vogue México; todos decían cosas positivas sobre Nuevo New York.”

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¿Qué es lo que siente Gabriel al recibir tanto apoyo no sólo de la industria latina sino del mundo entero? ¿Qué significa para él ser uno de los responsables de estar derribando los estereotipos negativos de la comunidad latina? Estas serían mis dos siguientes preguntas para el mexicano.

“Sin duda siento que hemos dado un cambio positivo, pero falta mucho por hacer. Pero creo que empezamos una parte importante. Todo el mundo se ha dado cuenta que es un libro que representa la belleza de la cultura latina. Yo estoy soñando. Ha sido un trabajo brutal, pero ha sido maravilloso. Hans y yo hemos tenido mucha suerte porque este libro ha logrado cambiar el pensamiento de muchas personas.”

Gabriel asegura que la clave del éxito de Nuevo New York es el equipo detrás del libro. Desarrollar, diseñar y crear la publicación fue sin duda un proceso de mucho aprendizaje, intercambio de ideas, y cientos de horas de trabajo duro. “Cuando ves el resultado final, te sientes como si realmente estuvieras dejándole algo a este mundo; abriendo las puertas a la nueva generación de jóvenes que tanto lo necesita.” También me cuenta sobre la vez que tuvo que dar una entrevista para CNN. “Fue increíble. Me sentía tan seguro de nuestro libro que ya no tenía los nervios de antes. Nuevo New York habla por sí mismo.”

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Le pido a Gabriel mencione su anécdota favorita a lo largo de la creación de Nuevo New York. Tras trabajar en el proyecto durante 4 años, no cabe duda de que Rivera-Barraza está lleno de momentos, experiencias y recuerdos por contar.

“La persona que más me impactó fue la señora Carolina Herrera. Desde el principio y hasta el final fue una persona sumamente profesional y cordial con nosotros. Nos trató literalmente como reyes. Me encantó la manera tan espontánea en la que se dejó fotografiar y si lees la entrevista es sumamente bella. Verdaderamente es una dama.”

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A pesar de que la comunidad latina en Estados Unidos de Norteamérica es cada vez más grande y fuerte, aún existen ciertos prejuicios contra ella; ideas erróneas y opiniones equivocadas en contra de los latinos siguen siendo por desgracia,  situaciones muy comunes en el país vecino. Sobre esto, Gabriel asegura que la solución para lograr un cambio se encuentra en la educación. “Si no leemos, si no nos preparamos, si no nos educamos, las cosas no suceden. Siempre he dicho que el arma más fuerte que cualquier ser humano puede tener es la educación. Es necesaria para que podamos abrir los ojos.”

Gabriel me recuerda sobre su amor a México y lo orgulloso que está de ser de Durango. “Amo el lugar en donde nací, pero también amo Nueva York, porque aquí he tenido grandes oportunidades. Tengo 17 años viviendo aquí y no me veo en ningún otro lugar.”

¿Qué le dice Gabriel a todos aquellos latinos que soñamos con ir o regresar a Nueva York algún día? ¿Existe alguna fórmula para triunfar en la ciudad que nunca duerme?

“Mira Daniel, nunca se me va a olvidar que en la universidad yo tuve un maestro portugués que cuando supo que me venía en Nueva York, me dijo que para conquistar Nueva York lo único que tenía que hacer era pisar con el pie derecho recién me bajara del avión. Creo que uno tiene que saber que Nueva York es un lugar difícil, pero es mágico. Hay que trabajar duro, y ser muy positivo. Nueva York es de los soñadores.”

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Nuevo New York representa una gran esperanza para todos nosotros, latinos. Es este libro la prueba perfecta para recordar que sin importar lo que digan los demás, somos una de las fuerzas con más poder en el mundo. Día con día, son cientos los libros de colección que son publicados. Pero Gabriel y Hans, hicieron mucho más que eso; se encargaron de celebrar probablemente uno de los tesoros más grandes de Nueva York: la comunidad latina. Es gracias a ellos que con Nuevo New York, un nuevo capítulo ha comenzado a ser escrito, uno en donde cualquier meta puede ser cumplida. Y sobre todas las cosas, Nuevo New York demuestra que todo aquel latino que sueña, es capaz de conquistar al mundo entero. 

Now, take that Trump.

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